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Pneumonie

La pneumonie est une infection respiratoire aigüe qui cause l’inflammation des poumons et plus particulière des alvéoles; ses petits sacs qui assurent l’entrée d’oxygène dans notre sang. Le plus souvent, c’est une bactérie qui cause la pneumonie et parfois même un virus comme celui de la grippe.

Lorsque nos poumons sont touchés par la pneumonie, il y a une infection et une inflammation entraînant une accumulation de pus, de sécrétions et de liquides dans nos alvéoles pulmonaires. La pneumonie peut être décrite comme lobaire ou bronchique.

  1. Si la pneumonie est localisée dans une partie d’un poumon seulement, dans un lobe; on dit que c’est une pneumonie lobaire. Elle peut devenir également multi-lobaire si elle touche plusieurs lobes.
  2. Si la pneumonie affecte tout le poumon, c’est-à-dire les bronchioles et les alvéoles pulmonaires; on dit que c’est une pneumonie bronchique.

Causes

Il y a plus d’une centaine de micro-organisme pouvant causer la pneumonie, mais seulement quelques-uns d’entre eux sont responsables de la plupart des cas. Il existe trois variétés de pneumonie infectieuse selon l’agent causal :

  • Les bactéries,
  • Les virus,
  • Les mycoplasmes.

La pneumonie bactérienne

La pneumonie bactérienne est la pneumonie la plus fréquente. Elle affecte particulièrement les gens dont le système immunitaire est affaibli (maladie, vieillesse, malnutrition ou faiblesse généralisée), les alcooliques, les fumeurs, les enfants et ceux qui souffrent de troubles respiratoires ou d’infections virales. Chez la bactérie, c’est le pneumocoque qui est le principal responsable de la pneumonie. C’est la seule bactérie que l’on peut traiter par un vaccin spécifique; le vaccin antipneumococcique.

La pneumonie virale

La moitié des pneumonies sont d’origine virale. Les virus causent des infections plus ou moins banales des voies respiratoires supérieures ce qui peut mener à la pneumonie, surtout chez les enfants. La plupart des pneumonies virales sont localisées et peu étendues. Elles sont souvent moins graves que les pneumonies bactériennes à l’exception de la pneumonie virale causée par le virus de la grippe : Influenza. Elle est très grave et peut être fatale.

Les victimes de cette forme de pneumonie se retrouvent souvent parmi les femmes enceintes et les personnes souffrant d’affections cardiovasculaires ou de maladies respiratoires chroniques.

La pneumonie à mycoplasmes

La pneumonie à mycoplasmes est causée par des micro-organismes pathogènes plus petits que les bactéries et les virus. Cette forme de pneumonie a une évolution et des symptômes très différents de ceux que l’on retrouve chez la pneumonie à pneumocoques.

Signes et Symptômes

Les symptômes d’une pneumonie bactérienne

Les premiers symptômes apparaissent le plus souvent de façon brutale ou plus graduelle. Les symptômes les plus caractéristiques de la pneumonie bactérienne sont :

  • Une forte fièvre pouvant atteindre 40,5 et accompagnée de frissons.
  • Une respiration rapide et douloureuse, surtout à l’inspiration.
  • Une toux grasse avec des expectorations colorées (verdâtres/jaunâtres) et parfois rosées.
  • Les lèvres et les ongles peuvent devenir bleus à cause du manque d’oxygène dans le sang.

Les symptômes d’une pneumonie virale

Les symptômes les plus caractéristiques de la pneumonie virale ressemblent à ceux de la grippe:

  • De fortes quintes de toux sèche avec très peu d’expectorations.
  • Respiration sifflante.
  • Maux de tête et douleurs musculaires.
  • Faiblesse et fatigue.
  • Fièvre modérée et un essoufflement.
  • Les lèvres et les ongles peuvent devenir bleus à cause du manque d’oxygène dans le sang.

Douze à trente-six heures (12 à 36 heures) après l’apparition de ces symptômes, la personne malade ressent une difficulté à respirer de plus en plus prononcée et a de fortes quintes de toux avec peu de sécrétions. Au stade final, l’inflammation des poumons fait suffoquer le malade et il doit faire des efforts prodigieux pour respirer. Certaines pneumonies virales peuvent se compliquer d’une agression bactérienne et l’individu malade peut présenter les symptômes de cette dernière également.

Les symptômes d’une pneumonie à mycoplasme

  • Fortes quintes de toux
  • Frissons et fièvres accompagnés ou non de nausées et vomissements

Diagnostic

Si vous suspectez être atteint d’une pneumonie, il est nécessaire de consulter un médecin afin qu’il vous donne les traitements requis pour cette infection respiratoire.

Le médecin fera le diagnostic de la pneumonie à l’aide de plusieurs éléments :

  • Vos symptômes sont-ils similaires?
  • Votre histoire médicale correspond-t-elle à une pneumonie?
  • Radiographie pulmonaire démontrant des signes d’infection
  • Analyses de votre sang
  • Examen physique

Traitements

S’il existe une multitude d’éléments ou de microbes pouvant causer une pneumonie, certains facteurs tels que l’âge, le diagnostic précoce, la nature de l’infection et l’absence ou non d’une autre maladie influencent la guérison. La plupart des pneumonies ne nécessitent pas d’hospitalisation. Il suffit de bien s’hydrater, de quelques antibiotiques oraux, à l’exception de la pneumonie virale, et de repos pour guérir. Par contre, si les symptômes s’aggravent ou que les personnes souffrant de la pneumonie sont vulnérables, une hospitalisation est souvent requise.

Le médecin peut alors prescrire un médicament spécifique au microbe qui a causé la pneumonie. Les antibiotiques seront prescrits judicieusement. Les médicaments font baisser la fièvre en une ou deux journées et permettent de soulager rapidement les autres symptômes.

Il existe aussi le vaccin antipneumococcique contre la pneumonie à pneumocoques. Le traitement de la pneumonie peut aussi comprendre un supplément d’oxygène pour les gens en difficulté respiratoire et parfois les personnes extrêmement malades peuvent avoir recours aux soins intensifs, incluant même l’intubation endotrachéale et la ventilation artificielle.

La guérison d’une pneumonie peut prendre de 7 à 10 jours et des rechutes sont toujours possibles. Chez les personnes âgées, la guérison peut être plus longue, car les symptômes sont beaucoup plus persistants que chez un jeune.

Conseils et prévention

La prévention des pneumonies

La prévention est un élément essentiel compte tenu de l’agressivité de cette maladie.

Voici des choses que vous pouvez faire pour réduire votre risque d’avoir une pneumonie :

  • Lavez-vous les mains adéquatement et souvent
  • Jetez vos mouchoirs après usage
  • Ne partagez pas votre verre ou vos ustensiles avec une personne malade
  • Évitez d’être en contact avec une personne malade
  • Faites-vous vacciner contre la grippe à chaque année
  • Demandez un vaccin antipneumococcique

Les vaccins

Il existe des vaccins antipneumococciques pour prévenir la pneumonie. Le Pneumovax protège contre vingt-trois différents types de bactéries pouvant causer la pneumonie.

Ce vaccin augmente vos capacités à vous défendre contre une infection à pneumocoques en incorporant des petites quantités d’éléments bactériens dans votre organisme. Ces éléments stimulent la production de vos anticorps (des cellules servant à vous protéger contre les infections) qui demeureront dans votre organisme, prêts à vous protéger contre les futures attaques bactériennes.

Les personnes les plus vulnérables à l’infection et qui devraient se faire vacciner sont :

  • Personnes âgées de 65 ans et plus

Les autres groupes à risques accrus sont les adultes et les enfants de plus de 2 ans qui présentent l’un des facteurs suivants :

  • Maladie chronique cardiaque, pulmonaire ou rénale.
  • Diabète, alcoolisme, absence de rate ou dysfonctionnement de la rate.
  • Certaines anémies.
  • Infection au VIH ou autres maladies reliées à une déficience du système immunitaire.
  • Les personnes en convalescence de maladie grave.
  • Les personnes vivant dans un centre hospitalier de longue durée.

Il existe également un vaccin antipneumococcique nommé Prevnar. Il fonctionne comme les autres vaccins antipneumococciques et vous protège contre treize différents types de bactéries pouvant causer la pneumonie.

Les personnes les plus vulnérables à l’infection et qui devraient se faire vacciner sont :

  • Personnes âgées de 65 ans et plus

Les autres groupes à risques accrus sont les adultes et les enfants de plus de 2 ans qui présentent l’un des facteurs suivants :

  • Maladie chronique cardiaque, pulmonaire ou rénale.
  • Diabète, alcoolisme, absence de rate ou dysfonctionnement de la rate.
  • Certaines anémies.
  • Infection au VIH ou autres maladies reliées à une déficience du système immunitaire.
  • Les personnes en convalescence de maladie grave.
  • Les personnes vivant dans un centre hospitalier de longue durée.

Certaines personnes ne doivent pas recevoir le vaccin anti-pneumocoque notamment : les femmes enceintes, les mères qui allaitent et les enfants de moins de 2 ans.

Il est important aussi de se faire traiter pour les infections respiratoires qui durent plus de quelques jours. Ces infections sont en effet souvent à l’origine des pneumonies.

Le vaccin antigrippal est une bonne prévention annuelle également, surtout chez les personnes vulnérables ou à risque.  Consultez votre professionnel de la santé pour avoir plus de détails concernant la couverture optimale dans votre cas.

Conseils à suivre si vous présentez des symptômes de pneumonie

  • Consultez un médecin sans tarder. Un diagnostic et un traitement précoces facilitent la guérison.
  • Suivez scrupuleusement les conseils du médecin. Prenez du repos, buvez beaucoup d’eau et prenez tous les médicaments prescrits par le médecin pour favoriser votre guérison.
  • Soyez patient. La pneumonie est une maladie grave, donnez-vous toutes les chances de guérison.

Saviez-vous que

L’Association pulmonaire du Québec offre des services directs à la population. Pour en savoir davantage, visitez notre section Ressources Patients